Новости науки: Две древние сверхновые повлияли на развитие биосферы Земли.

По словам Адриана Мелотта (Adrian Melottt), профессора физики из Университета штата Канзас (University of Kansas), две звезды, которые взорвались от 1,7 до 3,2 млн и от 6,5 до 8,7 миллионов лет назад каждая, сильно облучили биосферу Земли.

Радиация полученная каждым живым существом эквивалентна примерно одной КТ в год для каждого существа, обитающего на Земле или в океане.

"Космические лучи высоких энергий могут проникнуть в атмосферу. Они разрывают молекулы, они могут отрывать электроны от атомов, в зависимости от силы, вплоть до поверхности. Но обычно это происходит только на большой высоте", говорит Мелотт.

Однако увеличенное воздействие космических лучей от двух сверхновых, взорвавшихся примерно с растояния в 300 св. лет, могли бы иметь существенное влияние на земную атмосферу и биосферу. Сверхновые, возможно, вызвали увеличение в 20 раз количества мюонов на уровне земли.

"Мюон является двоюродным братом электрона, пару сотен раз тяжелее, чем электрон - они проникают глубоко внутрь Земли. Мюоны составляют примерно 1/6 фоновой радиации. Так что, если это было в 20 раз сильнее, вы получите утроенную дозу радиации ", отмечает Мелотт.

Всплеск облучения мюонами был бы достаточно высоким, чтобы увеличить частоту мутаций и частоту рака ,но не чрезвычайно. Тем не менее, если увеличить частоту мутаций, можно ускорить эволюцию.

Действительно, незначительное массовое вымирание около 2,6 млн. лет назад может быть связано отчасти с усиленными космических лучей. Новые результаты исследований показывают, что космические лучи ионизируют атмосферу Земли от тропосферы - самого низкого уровня атмосферы - до уровня, в восемь раз выше, чем обычно. Это привело бы к резкому увеличению облачности и молний.

Также Мелотт отметил, что в то время было изменение климата, Африка высохла, много леса превратились в саванны. Примерно в это же время, и после этого начался ледниковый период, и не понятно, почему это стало происходить. Это спорно, но, возможно, космический лучи как-то повлияли и на климат.